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El Día de los Trífidos

De nuevo los robots – Wyndham, John

De nuevo los robots

Esta recopilación representa una de las ediciones más disparatadas de Vértice. No sólo se le asigna en la portada una autoría falsa a Isaac Asimov, lo cual podría haber sido un error, sino que el autor del prólogo insiste en dicha autoría presentando estas narraciones sobre robots como escritas en «los llamados años treinta» y previas a la época positrónica de las tres leyes. Para rematar, firma dicho prólogo como el propio Isaac Asimov. Además, el presunto título original, ROBOT AGAIN, no se corresponde con ninguna antología ni recopilación conocida de esta época.
En realidad, el contenido de este libro es, en su mayor parte, obra de John Wyndham y lo componen varias de sus narraciones sobre robots escritas en los años cincuenta y recogidas en diversas publicaciones, a excepción del cuento «Summae Roboticae», cuyo original no ha sido identificado hasta la fecha.

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Semillas del tiempo – Wyndham, John

Semillas del tiempo

“The Day of the Triffids” y sus sucesores dieron al lector alguna idea de la conmoción que las primeras fantasías de H. G. Wells causaron a una generación anterior a la nuestra. Ahora el autor nos da unas historietas cortas que explican en gran parte el éxito de Wyndham; pues su animada variedad demuestra que él nunca se cansó de experimentar. Escribe una sátira sobre la intolerancia racial en “La estúpida marciana”, se deja llevar por una fantasía salvaje en “Círculo compasivo” y a la tragedia brutal en “Supervivencia”. Nos hace reír con las bromas que el Tiempo y el Espacio jugarán sobre los seres humanos.
Finalmente en su última obra “Flor silvestre”, hay ternura combinada con enojo por la mecanización de la Tierra. La figura más conmovedora de la colección es la pequeña maestra de escuela, que sosteniendo su ramillete de flores silvestres, desafía al reactor que cruza el cielo gritando: ¡Tú intimidas con tus vastos círculos de humo; pero esto es más grande que todos vosotros!

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Dificultades con los líquenes – Wyndham, John

Dificultades con los líquenesFrancis Saxover, un científico de Cambridge da con un descubrimiento que queda en el “rango megatónico”: un antídoto contra el envejecimiento, o “Antigerone”, nombre que le da su descubridor y que hace que se alargue la vida humana a 200 o 300 años.
Pero escasean los líquenes de los que se saca el producto; sólo hay una pequeña cantidad para unos pocos privilegiados. Por eso, cualquier anuncio del descubrimiento provocaría una segunda fiebre del oro, en éste caso “fiebre del liquen”, de proporciones inimaginables. Pero aquí no se acaban los problemas, porque parece ser que una antigua colega también ha descubierto la “Antigerone”…
«John Wyndham muestra aquí su maravilloso sentido del tiempo cuando la historia cobra altura y luego se lanza derecha deliciosamente hacia su indeterminado pero artísticamente válido final». —Michael Maxwell Scott, en el Daily Telegraph.
«Si una décima parte de las obras de ciencia ficción fuesen tan buenas como ésta, podríamos sentirnos satisfechos». —Kingsley Amis, en el Observer.

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Las crisálidas – Wyndham, John

Las crisálidasEn su infancia David Strorm vivía en el mundo de la imaginación, soñando con brillantes objetos voladores y coches que avanzan sin caballos. Al crecer se da cuenta de que goza de un poder excepcional: puede comunicarse mentalmente con otros niños.

Sin embargo, el mundo real es opuesto al de su fantasía. Después de sufrir la devastación de una guerra nuclear, los seres humanos han cambiado mucho. Los efectos de una mutación genética han provocado que la sociedad imponga un código moral rígido y cruel. David habita en una comunidad rural de fundamentalistas religiosos y genéticos en constante estado de alerta contra aquello que presente alguna anormalidad: todo lo que se desvíe de la estricta norma física de la creación de Dios tendrá que ser destruido. La telepatía de David causa alarma en su estricta familia, pues más tarde su hermana Petra comienza a mostrar signos de poderes aún superiores. Si David es descubierto, él y su hermana se verán condenados al exilio, a los Bordes, a “un mundo donde nada es confiable y el Diablo hace su trabajo”.

Las crisálidas es una obra de construcción perfecta, con resabios de la filosofía de Voltaire y de absoluta actualidad, en un momento en el que los fundamentalismos religiosos se exacerban y las crecientes amenazas genéticas y nucleares se ciernen sobre nosotros.

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Los cuclillos de Midwich – Wyndham, John

Los cuclillos de Midwich

Durante veinticuatro horas, el apacible pueblecito de Midwich, perdido en la campiña inglesa, se ve inmerso en un hecho insólito: una invisible cúpula de fuerza lo aísla del resto del mundo, y todos sus habitantes pierden la noción de lo ocurrido en aquel lapso de tiempo. Pero esto será sólo el principio. Pasado el fenómeno, otro hecho no menos insólito viene a turbar de nuevo la paz: todas las mujeres del pueblo descubren repentinamente que están encinta… y nueve meses más tarde dan a luz unos extraños niños de ojos dorados. ¿Quiénes son, cómo han llegado a nacer, cuál es su origen, qué peligro pueden representar?. Muy pronto empiezan a descubrirse sus extraños poderes, que culminarán, nueve años más tarde, en uno de los más terribles enfrentamientos, y darán origen a un problema moral de difícil, casi imposible solución. Porque, al igual que cuclillos anidando en nido ajeno, los Niños, esos sorprendentes muchachos de mente comunitaria, queridos y temidos a la vez, representan el mayor peligro con el que haya tenido que enfrentarse nunca la raza humana.

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Chocky – Wyndham, John

Al principio, todos creyeron que Matthew tenía un amigo invisible y que un día, simplemente, desaparecería. Y, como muchos padres, los de Matthew esperaron pacientemente a que esta fase acabara, pero empezó a ir a peor. Las conversaciones de Matthew consigo mismo eran cada día más intensas y entonces Matthew empezó a hacer cosas que jamás había hecho, como utilizar el código binario matemático para contar. Así, Matthew se vio obligado a hablarles de Chocky: la persona que habitaba en su cabeza.

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El Día de los Trífidos – Wyndham, John

Los trífidos son plantas grotescas y peligrosas, de más de dos metros de altura, cultivadas originalmente por su valioso aceite. Mientras lo permiten las condiciones del mundo esas plantas son económicamente útiles. Pero cuando un desastre universal y repentino destruye esas condiciones, los trífidos se transforman en una terrible y activa amenaza. El libro narra por boca de uno de los pocos afortunados que escapan el desastre el horror de un mundo dominado por trífidos. El día de los trífidos por su imaginación, su horror, y su total plausibilidad, ha sido saludado mundialmente como uno de los clásicos del género.

Esta novela ha tenido varias adaptaciones cinematográficas, además de una secuela literaria.
“The day of the triffids”, de Steve Sejkely, en castellano “La semilla del espacio”, y la reciente “28 días”, una adaptación casi literal en la que las plantas son sustituidas por zombies.

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