Archivo mensual: octubre 2010

Los Niños de Darwin – Bear, Greg

Nova Ciencia Ficción #174

Un antiguo retrovirus presente en el ADN humano se halla en la base de las mutaciones que ha experimentado el genoma y que dan lugar a una nueva especie, tal vez llamada a sustituir al Homo sapiens sapiens .

LOS NIÑOS DE DARWIN especula brillantemente sobre
la difícil convivencia entre dos especies humanas.

Cuando los niños mutados por el retrovirus SHEVA alcanzan la adolescencia, se enfrentan a un mundo que se siente ultrajado por su sola presencia. El miedo a que puedan entrar en acción nuevos retrovirus que podrían incluso determinar el fin de la especie humana tal y como ha sido conocida en los últimos milenios, lleva a confinar a los «niños de Darwin» en «escuelas» especiales, verdaderos campos de concentración, mientras grandes sectores de la población los demonizan de manera histérica y casi instintiva. El conflicto entre especies parece inevitable.

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Los Dones – Le Guin, Ursula K.

Trilogía Costa Oeste 1

Los dones es la primera novela de los Anales de la Costa Occidental creados por Ursula K. Le Guin, a la que siguen ‘Voces’ y ‘Poderes’. Aparecida en 2004, recibió el premio PEN Center USA en 2005. De ella, el jurado señaló:  “la habilidad de Ursula Le Guin para inventar un país donde lo natural y lo sobrenatural parecen a la vez terroríficos y mundanos”.

Al estilo del primer libro de Terramar, en el que asistíamos a la iniciación de un joven mago, ‘Los dones’ está protagonizado por un adolescente, Orrec, que inicia su fase de aprendizaje en aquello que le otorgará poder. La fuerza y el prestigio en las Tierras Altas vienen dados por los llamados “dones”, poderes mágicos que se transmiten de generación en generación y que diferencian a sus habitantes de los de las Tierras Bajas, los “callucs”, gente débil, incapaz de comprender (o de creer, incluso) lo que supone ser poseedor de un don. Cada territorio es regido por un clan, con un “brantor” (jefe) a la cabeza, es decir, por quien es más fuerte en un don. La fiel amiga de Orrec, Gry, posee el don de llamar a los animales, útil en las partidas de caza o en las domas de caballo; pero Orrec procede del clan de Caspromant y, por tanto, el don que debe heredar es uno de los más poderosos y temidos, el de “deshacer”: sólo con una mirada y un murmullo puede destruir a un hombre desde sus entrañas. Sigue leyendo

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Ruta de Gloria – Heinlein, Robert A.

Todos hemos soñado alguna vez
en convertirnos en Héroe.

Evelyn Cyril Gordon, probablemente también lo soñara. Pero cuando se salió de aquella no-Guerra del Sudeste de Asia; abandonó el fango y las emboscadas para enfrentarse de nuevo al mundo civilizado, su idea de heroísmo era muy distinta de la tradicional.

Sin embargo, un día en una apartada playa francesa de la isla del Levante, descubrió a una mujer de cuerpo escultural que le propuso convertirse en su Héroe, y le invitó a partir con ella hacia lejanos universos para reconquistar el Huevo del Fénix.

Y Gordon no vaciló en convertirse por ella en Oscar Gordon, el Héroe, y lanzarse a la aventura a lo largo de la Ruta de Gloria en pos de un destino inigualable… o de la muerte.

Premio Hugo 1964, Nominado por mejor Novela.

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Estrella Doble – Heinlein, Robert A.

¿Podría un miserable actor sustituir
al político más famoso del imperio?

Lorenzo Smith sintió un hormigueo en su cuerpo cuando le propusieron el trabajo, ya que Bonforte era el político más reputado en la Galaxia. Sería un gran desafío dar vida a este personaje, por supuesto. Pero cuando estudió el papel vio muy claro que se encontraba ante una peligrosa misión de cuyo resultado dependía el destino del Sistema Solar…

La obra de Robert A. Heinlein se caracteriza por un dominio absoluto de la trama y los diálogos, que confieren gran agilidad a sus relatos esencialmente de acción y marcado realismo. Alcanzó muy pronto la celebridad en el género y se convirtió, merced a lo ingente, en calidad y cantidad de su producción, en una de las figuras norteamericanas más influyentes y controvertidas.

Premio Hugo 1956

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La Fragua de Dios – Bear, Greg

26 de junio de 1996: Europa, la sexta luna de Júpiter, desaparece repentinamente de los cielos, sin dejar tras de sí la menor huella de su existencia.

28 de septiembre de 1996: en el Valle de la Muerte, en California, en pleno corazón de los Estados Unidos, aparece un cono de escoria volcánica que no se halla registrado en ningún mapa geológico de la zona, y a su lado es hallada una criatura alienígena que transmite un inquietante mensaje:

«Traigo malas noticias: la Tierra va a ser destruida…»

1 de octubre de 1996: el gobierno australiano anuncia que una enorme montaña de granito, un duplicado casi perfecto de Ayers Rock, ha aparecido de pronto en el Gran Desierto Victoria; junto a ella, tres resplandecientes robots de acero traen consigo un mensaje de paz y amistad…

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Reina de los Ángeles – Bear, Greg

Nova Ciencia Ficción #54

Goldsmith, un famosísimo poeta, ha cometido un asesinato múltiple, una aberración casi inconcebible en una sociedad escindida entre los partidarios de la terapia mental para eliminar el crimen y los ilegales “selectores” que mantienen la vigencia de un castigo tal vez peor que la muerte. La policía y los selectores buscan al asesino, pero también lo hacen los especialistas en explorar el País de la Mente, interesados en comprender el porqué del múltiple asesinato.

Y, mientras tanto, la sonda espacial AXIS, un pensante destinado a lograr la autoconciencia, parece haber encontrado signos de vida inteligente en un planeta de Alfa del Centauro B. El “milenio bilenario” de 2048 se presenta en verdad apocalíptico.

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Nacidos en la Tierra – Card, Orson Scott

La Saga del Retorno 5

En esta nueva entrega de “La Saga del Retorno”, Shedemei y el Alma Suprema supervisan, ya en la Tierra, la evolución de los humanos descendientes de Nafai y Elemak y su interacción con las nuevas especies que habían evolucionado en el planeta. Surgen de nuevo los problemas de siempre: racismo, explotación, enfrentamientos tribales, etc. El recurso a la hibernación permite mantener la presencia de Shedemei y su poderoso manto de capitana en un papel que deviene mítico y, en cierta forma, bíblico. Pero el misterio sigue siendo el paradero del Guardián de la Tierra cuya presencia, peses a todo, Shedemei y el Alma Suprema quieren percibir, de vez en cuando, de forma siempre sutil e imprecisa.

Una amena e interesante novela como conclusión final de una saga irrepetible; una curiosa versión de nueva space opera con voluntad de reflexión ética y moral.

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Rosa Cuántica – Asaro, Catherine

La novela tiene un principio engañosamente simple: Kamoj Quanta Argali es la gobernadora de una provincia muy pobre, en un planeta periférico, y ha accedido a contraer matrimonio con el gobernador de otra provincia más rica —Jax Ponteferro—, a fin de asegurar el futuro de su pueblo. Un tercero en discordia, un misterioso visitante del que poco y nada se sabe —Leostelar—, hace una mejor oferta y la gobernadora contrae matrimonio con él. Esto desata una serie de vicisitudes que conforman la primer parte del relato. Hasta aquí, la historia sigue los cánones del melodrama fantástico con reminiscencias medievales, castillos y animales de monta incluidos.

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Retorno a la Tierra – Card, Orson Scott

La Saga del Retorno 4

Desde hace 40 millones de años la colonia humana del planeta Armonía ha sido regida por un poderoso ordenador conocido como Alma Suprema, que es venerado casi como un dios. Su misión es mantener alejado al hombre de la capacidad destructiva que le obligó a abandonar el sistema solar. Pero su influencia ha ido menguando con el tiempo y sólo regresando a la Tierra podrá evitar la catástrofe.

Nafai y su familia emprenden hibernados el viaje a través de las estrellas rumbo a la Tierra. Allí encontrarán dos nuevas especias que, en ausencia de los humanos, se han ido desarrollando durante miles de años a partir del topo y el murciélago: los seres cavadores conocidos como “demonios”, y los voladores, conocidos como “ángeles”.

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La Velocidad de la Oscuridad – Moon, Elizabeth

Nova Ciencia Ficción #183

¿Cuál es la velocidad de la oscuridad?
¿Existe realmente tal concepto?
¿Es mayor o menor que la velocidad de la luz?

Para Lou Arrendale, el protagonista de La velocidad de la oscuridad, no sólo debe existir, sino que debe ser casi inconmensurable, pues según él, cuando la luz llega a un sitio, la oscuridad ya ha llegado antes. En efecto, Lou Arrendale es un personaje fascinante, como es fácil adivinar. Arrendale es un adulto autista, contratado por una empresa para encontrar pautas mediante el análisis de datos. Se le ofrece la posibilidad de probar una nueva “cura” experimental. Lou deberá decidir si se somete o no a este tratamiento que podría cambiar por completo su forma de entender el mundo… Y la misma esencia de su personalidad.

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Las Naves de la Tierra – Card, Orson Scott

La Saga del Retorno 3

Desde hace 40 millones de años la colonia humana del planeta Armonía ha sido regida por un poderoso ordenador conocido como Alma Suprema, que es venerado casi como un dios. Su misión es mantener alejado al hombre de la capacidad destructiva que le obligó a abandonar el sistema solar. Pero su influencia ha ido menguando con el tiempo y sólo podrá recuperarla y evitar la catástrofe viajando a la Tierra de nuevo.

Nafai, el hombre elegido para ese viaje tal vez imposible, emprende con su familia una penosa travesía por el desierto sin saber aún que se dirige a la antigua base espacial de Armonía. Allí, abandonadas desde hace miles de años, las viejas naves interestelares aguardan la orden para despegar otra vez rumbo a la Tierra.

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La Llamada de la Tierra – Card, Orson Scott

La Saga del Retorno 2

Desde hace 40 millones de años la colonia humana del planeta Armonía ha sido regida por un poderoso ordenador conocido como Alma Suprema, que es venerado casi como un dios. Su misión es mantener alejado al hombre de la capacidad destructiva que le obligó a abandonar la Tierra. Pero su influencia ha ido menguando con el tiempo, y ahora un general rebelde se atreve incluso a utilizar tecnologías prohibidas.

Mientras los ejércitos de Moozh amenazan con sojuzgar la ciudad de Basílica, uno de sus habitantes, Nafai, es designado por Alma suprema para salvar el planeta de la catástrofe y preparar en secreto un viaje quizá imposible de regreso a la Tierra.

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La Memoria de la Tierra – Card, Orson Scott

La Saga del Retorno 1

Desde hace 40 millones de años la colonia humana del planeta Armonía ha sido regida por un poderoso ordenador conocido como Alma Suprema, que es venerado casi como un dios. Su misión es mantener alejado al hombre de la capacidad destructiva que le obligó a abandonar la Tierra.

La tecnología apenas existe en Armonía. Hay ordenadores y placas solares, pero el medio de transporte es el caballo y la única arma, la espada “energética”.

Alma Suprema, sin embargo, ha detectado fallos en sus propios sistemas y sólo podrá evitar una guerra catastrófica viajando a la Tierra de nuevo. Para ello debe escoger a un hombre íntegro y revelarle el antiguo conocimiento de los viajes a través de las estrellas.

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Misión de Gravedad – Clement, Hal

Misión de gravedad #1

Nova Ciencia Ficción #55

El planeta Mesklin es grande y muy denso. La gravedad en su superficie varía enormemente desde 3 g en el ecuador hasta 700 g en los polos. Los océanos son de metano líquido y la nieve es amoniaco congelado. En estas condiciones de pesadilla viven los mesklinitas, quienes han desarrollado una cultura y una sociedad perfectamente acorde con las condiciones de su entorno. Barlemann, un osado marinero mesklinita, acepta emprender un viaje imposible para salvar una costosa sonda terrestre averiada en el polo del planeta. Para los mesklinitas el viaje constituye una maravillosa oportunidad de descubrir la ciencia y avanzar en el camino del conocimiento, fuerza motríz que les guía a través de numerosas aventuras.

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Los Árboles Integrales – Niven, Larry

Durante largo tiempo el Estado empleó naves espaciales, cuya velocidad era menor que la de la luz, para preparar los sistemas para su colonización por el hombre. Normalmente las máquinas sembradoras viajaban en circuitos que duraban siglos y que tenían su punto de partida y de llegada en la Tierra. Las tripulaciones estaban compuestas por ciudadanos y convictos corpiscilos.

Normalmente, el último control de la misión era ejercido por un cyborg «informante», un verdadero déspota del Estado microcósmico que era la nave. Pero la normalidad se alteró levemente cuando DISCIPLINA penetró en el sistema de la doble estrella T 3 y Le Voy`s Star. Allí se había formado una inmensa capa gaseosa en forma de anillo alrededor de una estrella neutrón y el amplio espacio que quedaba libre en el interior podía ser un lugar habitable por el hombre. A pesar de que había muy poca tierra, el Anillo de Humo había desarrollado una amplia variedad de formas de vida, la mayoría de las cuales eran comestibles y todas ellas podían volar. El Anillo de Humo se presentó como un paraíso para la mermada tripulación de DISCIPLINA y, por tanto, volaron hacia él, desprendiéndose del cyborg.

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La Hechicera – Varley, John

Trilogía Titán #2

La Hechicera nos devuelve al interior de Gea, el planeta artificial que ya aparecía en Titán. Ahora Gea es anciana, quizás esté a punto de perecer, y ya no controla como antes los cerebros de sus habitantes. La descubridora de Gea, la capitana Cirocco Jones, es la Hechicera, la única que puede asegurar la supervivencia de las tiránidas, centauros de una ambigua sexualidad.

Entretanto, dos peregrinos enfermos llegan a Gea: Chris Major, de San Francisco, y Robin, la Nuevededos, la cara oculta de la Luna… Una novela fascinante que no defraudará a los buenos amantes de la ciencia ficción.

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Titán – Varley, John

Trilogía Titán #1

Titán se presenta inicialmente como la más clásica novela de ciencia ficción: un viaje interplanetario da lugar a una inesperada sorpresa, a la formulación de una hipótesis científica y a una serie de aventuras que pondrán a prueba esa hipótesis. Sin embargo, no tarda en desbordar ese esquema narrativo para convertirse en una historia en la que el amor y el sexo desempeñan un papel principal. La intriga creada por la suposición de que Titán, el principal satélite de Saturno, sea un artefacto creado por una inteligencia humana, deja posterioremente paso a las no siempre fáciles relaciones entre la expléndida galería de personajes que componen la tripulación. Titán fue finalista de los premios Hugo y Nebula y obtuvo el Locus a la mejor novela.

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