Archivo mensual: noviembre 2009

Tiempo de Cambios – Silverberg, Robert

Tiempo de cambios es una novela de ciencia ficción, sí, pero ahonda en un tema controvertido desde el origen de lo que llamamos civilización: la defensa de la libertad individual frente a los límites impuestos por la sociedad con el fin de mantener el orden.

En un mundo en el que está prohibido compartir los propios sentimientos, exteriorizar las emociones y un «te quiero» forma parte de la lista de actos ilegales, un individuo, Kinnal Darival, descubre la forma de escapar de los márgenes impuestos. Ajeno al precio que tendrá que pagar por semejante osadía, consigue de un comerciante una especie de droga que le permitirá romper con estas barreras.

Tiempo de cambios es la historia de un rebelde en un sociedad prefabricada, un alegato a la libertad que bien se ha ganado el Premio Nebula.

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El Libro del Día del Juicio Final – Willis, Connie

Nova Ciencia Ficción #68

A mediados del siglo XXI, Kivrin, una audaz estudiante de historia, decide viajar en el tiempo para estudiar ”in situ” una de las eras más mortíferas y peligrosas de la historia humana: la Edad Media asolada por la Peste Negra.

Pero una crisis que enlaza extrañamente pasado, presente y futuro atrapa a Kivrin en uno de los años más peligrosos de la Edad Media, mientras sus compañeros de Oxford en el año 2054, atacados de repente por una enfermedad desconocida, intentan infructuosamente rescatarla. Perdida en una época de superstición y de miedo, Kivrin descubre que se ha convertido en un improbable Angel de Esperanza durante una de las horas más oscuras de la historia.

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El Fin de la Infancia – Clarke, Arthur C.

“Perteneciente a la tradicional y ya casi extinta “literatura de ideas”, El Fin de la Infancia tiene como tema la futura evolución del hombre.
Una raza extraña llega a la Tierra y trae consigo paz, prosperidad…, y la inesperada tragedia de la perfección. ¿Qué seguirá a la extinción de la raza humana? Arthur C. Clarke, en un final de notable belleza, plantea la más alucinante de las hipótesis”

En esta obra, una especie mucho más avanzada que nosotros, los “superseñores” (Overlords), llegan a la Tierra para protegernos de nuestra propia autodestrucción mediante consejos y en ocasiones unas amenazas veladas, nunca con violencia.¿Pero realmente son tan altruistas como parece?

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Los Propios Dioses – Asimov, Isaac

El futuro. En un universo paralelo, con leyes físicas ligeramente distintas a las nuestras, sus habitantes descubren la forma de intercambiar materia con nosotros.
Materia que, una vez en el universo de destino, y merced a las diferencias físicas entre ambos, comienza a desprender energía de forma espontánea. Una vez consumida la capacidad energética del material puede volver a ser intercambiado, para recomenzar el ciclo. ¿Qué podríamos hacer con un suministro de energía gratuita e inagotable?

Más allá que cualquier otra historia, esta novela destaca por una impresionante descripción del cosmos, una visión que nos hace aún más insignificantes de lo que podíamos pensar. Con una gran maestría, Asimov nos va sumergiendo en un universo totalmente diferente al que conocemos. Un derroche de imaginación pocas veces realizado…

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La Mano Izquierda de la Oscuridad – Le Guin, Ursula K.

Esta controvertida novela trata del género y la sexualidad a través de los ojos de un terrestre llegado al planeta Invierno, colonia en la que los habitantes han mutado a hermafroditas capaces de cambiar de sexo.

Los habitantes de Gueden son andróginos, biológicamente humanos bisexuales; durante aproximadamente tres semanas del mes son biológicamente neutros y en la semana restante son varones o mujeres, esto determinado por una negociación feromonal con un compañero sexual interesado. Así pues, un individuo puede tanto ser el padre como dar a luz hijos. (Los guedenianos fueron creados mediante ingeniería genética para tener esta característica mucho tiempo atrás, posiblemente para maximizar el éxito reproductivo en el severo mundo glacial de Gueden, o porque los antiguos ingenieros biológicos sentían curiosidad por la manera en que se comportarían tales gentes.)

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Trilogía Marte 3 – Marte Azul – Robinson, Kim Stanley

Llega a su fin la trilogía que Arthur C. Clarke consideró como la mejor aproximación literaria al planeta rojo. Los colonos de Marte han trabajado mucho tiempo en la «terraformación» del planeta rojo y han llegado a producir una atmósfera habitable, similar a la de la Tierra. Varios océanos cubren ahora parte de la superficie, y unas tiendas gigantescas y diáfanas preservan áreas de Marte en su estado original.

Mientras tanto, en la Tierra los casquetes de hielo de los polos están fundiéndose y la humanidad lucha por sobrevivir a las inundaciones. Las técnicas de terraformación comienzan a aplicarse en Júpiter y Saturno mientras una nueva edad de hielo amenaza a Marte.

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Trilogía Marte 2 – Marte Verde – Robinson, Kim Stanley

Ha pasado casi una generación desde la llegada de los Primeros Cien. Tras la violenta y fracasada revolución de 2061, Marte rojo ha desaparecido. Meteoritos de hielo bombardean la atmósfera para hacerla más húmeda; en el desierto se siembran plantas transgénicas, los cráteres se transforman en praderas y el hielo de los polos en lagos helados. La nueva generación de colonos está expuesta a insurrecciones, conflictos y pruebas. Sobrevivientes de los Primeros Cien, entre ellos Hiroko, Nadia, Maya y Simon, saben que la tecnología no es suficiente. La creación de un nuevo mundo requiere confianza y colaboración, pero esas cualidades son tan escasas como el aire mismo que respiran en Marte…

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La intersección de Einstein – Delany, Samuel R.

En la Tierra ya no hay seres humanos y una banda de extraterrestres ha tomado la forma corporal de la gente desaparecida; intentado dar sentido a los artefactos humanos entre los que viven, tratan también de resucitar las tradiciones humanas. Aparecen avatares de Ringo Starr, Billy the Kid y Jesucristo junto con la figura del héroe, un músico negro que toca melodías en un machete y que es Orfeo y Teseo.

La intersección de Einstein fue escrita principalmente durante un año de viajes por Francia, Grecia, Turquía e Inglaterra, y describe un futuro lejano donde las leyes físicas conocidas intersectan un mundo desconocido, maravillso y extraño. Los personajes evocan de alguna manera las figuras de Orfeo, Teseo, Eurídice, Jesucristo, Judas, el Minotauro, Billy the Kid, Jean Harlow.

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Babel-17 – Delany, Samuel R.

Rydra Wong, la poetisa de la Alianza de los Pueblos Terrestres, debe descifrar el misterioso lenguaje Babel-17. La amenaza de los Invasores sólo puede ser detenida comprendiendo su lenguage. Así comienzan las peripecias de Rydra, que junto al capitán Brass, Calli, Ron y Moliya Twa -la Navegante Uno que llegó de la muerte-, forman una extraña tripulación en busca de un enigma.

Este libro es -junto a La Intersección de Einstein– su obra más sutil y elaborada, una verdadera aventura del lenguaje, tanto en la trama – Babel-17 – como en lo literario, constituyendo un ensamble casi perfecto.

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Un Mundo Feliz – Huxley, Aldous

En este libro visionario escrito en 1932, Aldous Huxley imagina una sociedad que utilizaría la genética y el clonaje para el condicionamiento y el control de los individuos.

En esta sociedad futurista, todos los niños son concebidos en probetas. Ellos son genéticamente condicionados para pertenecer a una de las 5 categorías de población. De la más inteligente a la más estupida: les Alpha (la elite), los Betas (los ejecutantes), los Gammas (los empleados subalternos), los Deltas y los Epsilones (destinados a trabajos arduos).

“El Mundo Feliz” describe también lo que seria una dictadura perfecta que tendría la apariencia de una democracia, una cárcel sin muros en el cual los prisioneros no sonarían en evadirse. Un sistema de esclavitud donde, gracias al sistema de consumo y el entretenimiento, los esclavos “tendrían el amor de su servitud”.

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Fahrenheit 451 – Bradbury, Ray

Fahrenheit 451: la temperatura a la que el papel se enciende y arde.

Guy Montag es un bombero y el trabajo de un bombero es quemar libros, que están prohibidos porque son causa de discordia y sufrimiento.
El Sabueso Mecánico del Departamento de Incendios, armado con una letal inyección hipodérmica, escoltado por helicópteros, está preparado para rastrear a los disidentes que aún conservan y leen libros.

Como 1984, de George Orwell, como Un mundo feliz, de Aldous Huxley, Fahrenheit 451 describe una civilización occidental esclavizada por los medios, los tranquilizantes y el conformismo.

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2001: Una Odisea Espacial – Clarke, Arthur C.

Saga Odisea # 1

Un sobrecogedor viaje interestelar en busca de la evidencia de que el ser humano no está solo en el cosmos. Una expedición a los confines del universo y a los del alma, en la que pasado, presente y futuro se amalgaman en un continuo enigmático. ¿Qué esencia última nos rige? ¿Qué lugar ocupa el hombre en el complejo entramado del infinito? ¿Qué es el tiempo, la vida, la muerte..?

Una grandiosa novela de dimensiones épicas cuyo amplio abanico de interpretaciones ofrece una visión totalizadora. Arthur C. Clarke colaboró estrechamente con Stanley Kubrick en la producción de la célebre película homónima.

EL INICIO DE UNA SAGA INOLVIDABLE

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Cita con Rama – Clarke, Arthur C.

En el año 2130 se descubre un nuevo asteroide que aparece más allá de la órbita de Júpiter: su nombre es Rama. Pero después, observado atentamente, los preocupados científicos comprueban que no es un objeto natural porque se dirige directamente hacia el Sol.

¿Qué es Rama?

La nave espacial Endeavour, dirigida por Bill Norton, hace contacto con Rama y dispone de tres semanas para explorarlo. La extraña amenaza se hace realidad cuando Norton y sus hombres se enfrentan con un mundo que parece muerto, pero donde el peligro se intensifica pues en cierto modo hay vida.

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Pórtico – Pohl, Frederik

Saga de los Heechee #1

Esta novela describe con detalle el espíritu de pioneros que comparten los prospectores, dado que los tripulantes de los navíos no tienen ninguna seguridad sobre el punto en que llegarán, pues las naves se dirigen con piloto automático a diferentes destinos que no se pueden predecir antes de ir a ellos, ni de la clase de objetos o peligros que encontrarán una vez llegados.

Debido al alto índice de muertes y desaparecidos en viajes que nunca retornan al Pórtico, las misiones de prospección se efectúan a base de un sistema de recompensas y de regalías, que pueden llegar a ser cuantiosas si se efectúan un descubrimiento importante. Sin embargo se deja bien en claro que ser prospector es un lujo que pocos pueden darse, pues para empezar, para poder serlo se debe poder pagar el viaje espacial al asteroide y los onerosos impuestos por el aire, agua y comida diarios. De tal suerte que los prospectores tienen una fuerte presión para descubrir algo que les permita siquiera quedarse.

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Cazadores de Dune – Dune 7 – Herbert, Brian & Anderson, Kevin J.

Al final de Casa Capitular Dune, la última novela que escribió Frank Herbert, una nave en la que viajaban el ghola de Duncan Idaho, Sheeana (la joven que podía controlar a los gusanos de arena) y una tripulación de refugiados huía a los confines de la galaxia, escapando de las temibles Honoradas Matres, las oscuras homólogas de la Hermandad Bene Gesserit. Aunque también las Matres habían tenido que adentrarse en el universo conocido, al ser expulsadas de su planeta original por un temible enemigo.

Años después, este enemigo extraño e implacable sigue asediando la nave de Duncan Idaho. Para ser más fuertes que él, los fugitivos han tenido que recurrir a la tecnología genética del último de los maestros Tleilaxu: así podrán revivir las fi guras míticas del pasado, incluidos Paul Muad’Dib y su amada Chani, lady Jessica, Stilgar, Thufir Hawat y el doctor Wellington Yueh. Cada uno de ellos deberá usar sus habilidades especiales para hacer frente a los desafíos que se les presentan.

El fracaso es impensable. No solo su supervivencia está en juego: también la de la humanidad entera.

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Casa Capitular: Dune – Dune 6 – Herbert, Frank

Las Honoradas Matres llegadas de vuelta de la Dispersión se enfrentan, con sus terribles poderes, a la secular Bene Gesserit. Lentamente, planeta tras planeta, van ganando su batalla.

Mientras, las Reverendas Madres, ocultas y fortificadas en su planeta Casa Capitular, intentan revivir el viejo orden que les dio su antigua predominancia en todo el universo. Un ghola de Miles Teg está siendo educado y adiestrado cuidadosamente, con la esperanza de revivir en él los extraordinarios poderes de su antecesor; la unión de Duncan ldaho y Murbella, la Honorada Matre, cautivos ambos en la no-nave, puede dar sus frutos en una comprensión mayor del traumático fenómeno de la dispersión.

Y mientras tanto, liberadas del gusano de arena original, las truchas de arena están ganando desierto lentamente en el planeta, prosiguiendo su inexorable ciclo. En unos años, la Casa Capitular puede convertirse en un nuevo Dune, compensando así la terrible destrucción del Arrakis original. Y Sheeana espera la aparición del primer gusano para cabalgarlo…

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Herejes de Dune – Dune 5 – Herbert, Frank

Iniciada en 1963, a capítulos, en la revista americana Astounding, y publicada por primera vez en 1965 en forma de libro, la saga de Dune es la obra capital de la ciencia ficción contemporanea. Pensada originalmente como una trilogía (Dune, El mesías de Dune, Hijos de Dune), su extraordinario éxito forzó casi a su autor a proseguir las aventuras de la estirpe de los Atreides en el fascinante planeta de arena. Dios emperador de Dune, el cuarto libro de la serie, consiguió un éxito tan grande en los Estados Unidos que la primera edición estaba ya agotada antes de salir al mercado. Ahora, Herejes de Dune va camino de seguirle los pasos.

Nos hallamos aquí a muchos años en el futuro con relación a la época en que se desarrolló la acción de Dios Emperador de Dune.

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