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La máquina de la eternidad – Clifton, Mark & Riley, Frank & Apostolides, Alex

La máquina de la eternidadEn 1954, antes de que la ciencia real creara el concepto mismo de «inteligencia artificial» (bautizada oficialmente durante el verano de 1956 en el Dartmouth College estadounidense), la ciencia ficción imaginaba ya cómo podría ser «una máquina que pueda pensar mejor que el ser humano».
En esta famosa y premiada novela , se describe una época de caza de brujas y de control de la opinión parecida a lo que sucedió realmente en Estados Unidos en los años cincuenta con las iniciativas del senador McCarthy. En la ficción, un gobierno omnipotente y represor ordena construir una máquina pensante capaz de prever las catástrofes y evitarlas, eliminando el posible error humano.
El resultado es Bossy, una inteligencia artificial que además cura y perfecciona a los seres humanos, quienes, bajo su influjo, desarrollan nuevas posibilidades físicas y mentales. Entre estas mejoras se encuentra la inmortalidad que, gracias a Bossy, está al alcance de todos aquellos que prefieran la flexibilidad de criterios a la rigidez de los prejuicios.
Aventuras tradicionales, personajes bien perfilados y un buen ritmo narrativo componen una novela entretenida y agradable, que no desdeña criticar la intolerancia ni abordar ciertas reflexiones presuntamente profundas sobre la inmortalidad, la ciencia o la inteligencia artificial.
La máquina de la eternidad es un fiel exponente del tono y las preocupaciones típicas de la ciencia ficción de los años cincuenta, con su especial atención a la telepatía y a otros poderes extrasensoriales y parapsicológicos. Junto a las primeras especulaciones sobre la futura inteligencia artificial, es fácil rastrear también en esta novela un posible intento de tecnificar la dianética, esa ciencia-camelo para la perfección de la actividad mental humana. Como La máquina de la eternidad, la dianética fue creada en esos años cuarenta y cincuenta por un autor de ciencia ficción (Ron L. Hubbard), y se ha convertido hoy en la Iglesia de la cienciología, que ha generado, como tantas otras religiones, grandes beneficios económicos a su «inventor» o a sus principales adláteres.

«Un trabajo de genuina importancia… uno de los doce libros más influyentes de la ciencia ficción.» _ BARRY MALZBERG
«Ningún ser humano tiene derecho a controlar a otro ser humano.» _ JOE CARTER Sigue leyendo

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Pioneros del futuro – VV. AA.

Caralt CiFi #12

Pioneros del futuroPeter Haining presenta en este volumen ocho relatos de autores tan dispares -y tan acreditados- como Ray Bradbury, Robert Heinlein, Isaac Asimov, Theodores Sturgeon y Arthur C. Clarke, que constituyen otras tantas meditaciones sobre el tiempo no terrestre, el tiempo inconmensurable y sobre las valoraciones subjetivas de las coordenadas espacio-temporales. El tema, habitual en la narrativa de ciencia ficción, aparece aquí planteado desde diversas técnicas y con unas perspectivas muy distintas entre sí. Este volumen cobra así un valor paradigmático de las diversas tendencias, representadas por los nombres más famosos dentro del género, que se esfuerzan hoy en una renovación radical de los supuestos en los que se apoya la narrativa de ficción científica.

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El Dador de recuerdos – Lowry, Lois

El Dador de RecuerdosLa sociedad en la que vive Jonás es la perfecta descripción del mundo perfecto. Todo está bajo control; no hay colores, ni música, no hay guerra, ni posibilidad de elección. Cada persona se ajusta a las Normas de su Comunidad.
Cuando Jonás cumple los 12 años debe ser asignado a una profesión, es elegido para una función muy especial y única en su comunidad. En su formación descubrirá las verdades que subyacen bajo la frágil perfección de su mundo.

The Giver es considerado como un clásico moderno situado en una sociedad distópica. Su primera publicación fue llevada a cabo hace 20 años, es decir, antes de que las distopías como Los juegos del Hambre o Divergente fueran publicadas y las distopías tuvieran el auge que actualmente tienen. Por ello en El Dador de recuerdos encontramos una sociedad totalmente innovadora de lo que hasta ahora hemos podido presenciar.

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Ictiandro – Beliaev, Alexander

 

IctiandroEra una de esas sofocantes noches de enero tan propias del verano argentino, en que miríadas de estrellas cubren el azabachado cielo. El “Medusa” permanecía anclado en absoluta quietud, pues tal bonanza reinaba que no se oía ni el rumor del agua ni el rechinar de las jarcias. El océano parecía estar sumido en profundo sopor.

El monstruo tenía cuerpo de hombre, enormes ojos -semejantes a antiguos relojes de bolsillo-, que relucían bajo los rayos solares cual faros de automóvil; la piel era de delicado azul plateado, las manos, cual las de las ranas: color verde obscuro, largos dedos y membranas entre ellos… Sigue leyendo

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Historia del futuro IV – Heinlein, Robert A.

Hisoria del futuro IVCuarto y último volumen de novelas cortas y novelas que forman la monumental “Historia del futuro” de Robert A. Heinlein . Serie de relatos y novelas cortas escritas desde 1939 hasta 1969 en donde todo el poder narrativo e inventiva del autor se manifiesta.

Los hijos de Matusalén es la primera novela donde aparece uno de los personajes más conocidos de Robert A. Heinlein: Lazarus Long, protagonista de varios relatos, entre ellos; Tiempo para amar (Time Enough for Love), El número de la Bestia (The Number of the Beast), El gato que atraviesa las paredes (The Cat Who Walks Through Walls) y Para navegar más allá del atardecer (To Sail Beyond the Sunset).

Las Familias Howard provienen de Ira Howard, un millonario que murió joven y sin descendencia. Temiendo la muerte, dejó su dinero para la investigación sobre la prolongación de la vida.

 

Historia del futuro I

Historia del futuro II

Historia del futuro III

Historia del futuro IV

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Sirio – Stapledon, Olaf

SirioSirio es un perro lobo singular: no tiene una vista de lince, y es bastante patoso pero, gracias a las técnicas desarrolladas por Thomas Trelone, posee la inteligencia y la sensibilidad de una persona. Criado en la Gales rural por la esposa del científico, crece aislado del resto del mundo contando con una sola amiga: Plaxy, la hija del matrimonio. Cuando los separan para que ella asista a la escuela y él se inicie en el pastoreo, Sirio tomará conciencia de su condición única. Ésta le valdrá un sinfín de limitaciones y desengaños, condenado a la soledad absoluta, como un perpetuo extraño tanto para los humanos como para los demás perros.

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Génesis – Anderson, Poul

Solaris Ficción #107

GénesisLa inteligencia artificial ha llegado a un nivel de desarrollo que permite depositar el contenido de la mente humana en un ordenador para lograr una especie de inmortalidad híbrida. El astronauta Christian Brannock da la bienvenida a este avance tecnológico, que le facilitará la consecución de su sueño: explorar las estrellas.

Mil millones de años después, Brannock es enviado a la Tierra para investigar ciertas anomalías. Durante su estancia conoce a Laurinda Ashcroft, otro depósito híbrido. Brannock y Laurinda unen sus fuerzas para investigar a Gaia, la mente suprema que domina el planeta, y conocer la verdad de sus terroríficos planes secretos para la Tierra.

1º del Premio John W. Campbell Memorial (2001) [Novela]

 

 

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Historia del futuro III – Heinlein, Robert A.

Historia del futuro 3Tercer volumen de novelas cortas y novelas que forman la monumental “Historia del futuro” de Robert A. Heinlein. Una obra gigantesca en la que se traza, de modo magistral, el futuro de la raza humana que podría ser, que tal vez será, que en algunos de sus detalles ya ha sido. Iniciada hace más de un tercio de siglo, esta obra ha sido calificada como la cúspide de la carrera de escritor de este meticuloso arquitecto del futuro que es Robert A. Heinlein.

Nacido en Missouri en 1907, Robert Anson Heinlein sirvió seis años en la Marina de los Estados Unidos antes de ser licenciado por motivos de salud. Aprovechó su retiro para estudiar en UCLA física y matemáticas. Probó en varios trabajos y en la política, de la que se retiró tras ser derrotado en las primarias del partido demócrata a un puesto en la Legislatura de California en 1938. Entonces, tras haber fracasado en sus dos primeras vocaciones, leyó el anuncio de un concurso organizado por una de las revistas pulp de la época (Thrilling Wonder Stories), en el cual se ofrecían 50 dólares al mejor relato corto. Había escrito ficción toda su vida como aficionado, llegando incluso a completar una novela. Decidió escribir un relato, pero la longitud del mismo le decidió a entregarlo a la revista de más calidad de la época, la Astounding Science-Fiction, que también era quien más pagaba por palabra. Tuvo éxito a la primera (algo que siempre le envidió Asimov) y obtuvo 70 dólares.

Historia del futuro I

Historia del futuro II

Historia del futuro III

Historia del futuro IV

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Una mirada a la oscuridad – Dick, Philip K

Una mirada a la oscuridad Policías y criminales han sido siempre las dos caras de una misma moneda, pero ningún novelista ha sabido explorar esta perversa simbiosis como Philip K. Dick.

Fred es el agente de policía encargado de investigar y detener a Bob Arctor, peligroso traficante de la adictiva y letal Sustancia D. Para ello Fred se adentra en un mundo donde resulta difícil diferenciar la realidad de los sueños y se sumerge en un juego perverso con Bob, en el que será a la vez cazador y presa, hasta que la pesadilla culmina con un sorprendente enfrentamiento final entre el policía y el traficante.

Causticamente divertida e inquietantemente certera en la descripción de yonquis, colgados, traficantes, buscavidas y policías, quizá sea la novela sobre drogas más desconcertante jamás escrita.

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Noche de luz – Farmer, Philip J.

Noche de luz

Cualquier cosa puede ocurrir en el planeta de la Alegría de Dante cuando, cada siete años, se produce a lo largo de siete días la Noche de luz. Para los nativos del planeta, el fenómeno representa la purificación, la metamorfosis o la muerte. Todos los más íntimos anhelos se ven cumplidos, pero, ¿quién conoce los secretos deseos que anidan en lo más profundo de su ser? Por eso la mayoría prefieren Dormir durante la Noche de luz, y solo muy pocos se atreven a correr el Riesgo…
A este planeta llega John Carmody, ladrón, asesino, un hombre sin alma ni sentimientos. Su misión: asesinar al dios Yess. Pero John Carmody no sabe que, cuando un dios muere, Siete Padres engendrarán otro dios, y este dios puede ser bueno, y entonces será Yess; o malvado, y entonces será Algul. Y que el asesino del viejo dios puede convertirse en uno de los Padres del dios nuevo. Así empieza una vocación que lo llevará al Vaticano…

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La rosa – Harness, Charles L.

la rosaSegún un amigo íntimo de H. J. Campbell, editor de ‘Authentic SF’, la publicación de La Rosa en 1953 marcó para el señor Campbell el cenit de su carrera al frente de la revista. Para él no hubo otra novela como ésta. Y su juicio fue coreado por una multitud de lectores de ‘Authentic’, cuyas cartas aparecieron en números sucesivos.
La Rosa fue probablemente una de las novelas más entusiásticamente recibidas en la historia de la moderna ciencia ficción; viejos ejemplares de la revista siguen siendo aún buscados por los coleccionistas o atesorados por aquéllos que los compraron en su tiempo; se han ofrecido grandes sumas por un solo ejemplar. En los Estados Unidos, los más severos y literarios críticos de ciencia ficción -gente como Judith Merrill y Damon Knight- alabaron entusiásticamente a Harness, como lo hicieron también Arthur C. Clarke y Brian Aldiss (entre otros) en Inglaterra. Y sin embargo, la mayor ironía reside en que La Rosa, la mejor novela de Harness, no fue publicada en forma de libro hasta doce años después. Sigue leyendo

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Fases de gravedad – Simmons, Dan

Fases de gravedad

 Baedecker es uno de los primeros hombres que han pisado la Luna y, treinta años después de aquel acontecimiento, se encuentra en una fase crucial de su vida. Está convencido de que algo de gran importancia va a sucederle, y siente como si toda su existencia anterior hubiera sido poco más que una engañosa simulación. Al intentar reanudar las relaciones, interrumpidas durante varios años, con sus dos compañeros del viaje a la Luna, se sorprende ante la transformación espiritual de uno de ellos y ante la muerte del otro en un incomprensible accidente aéreo. ¿Se trata de misteriosas consecuencias de su aventura lunar? El viaje de Baedecker a la India para practicar el budismo puede proporcionarle las respuestas que ansía.

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La quinta cabeza de Cerbero – Wolfe, Gene

La quinta cabeza de Cerbero

 Muy lejos de su planeta madre, la Tierra, dos mundos gemelos, Sainte Anne y Sainte Croix, fueron colonizados en su tiempo por inmigrantes franceses, que aniquilaron a la población nativa del segundo de ellos. Muchos siglos después, tras una guerra que dispersó a los colonos originales y relegó a la leyenda el recuerdo del genocidio original, un etnólogo de la Tierra, John V. Marsch, dedica su vida a buscar las huellas de aquella cultura alienígena, los Abos, el Pueblo Libre, los hijos de la Sombra, convertida hoy en una indefinida mitología aplastada bajo un subterráneo sentimiento de culpabilidad que niega incluso la realidad de su existencia…

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Los mundos de Damon Knight – Knight, Damon

Los mundos de Damon KnightEl último hombre sobre la Tierra enfrentándose, de una manera muy peculiar, a la última mujer… Una raza extraterrestre que sólo desea nuestro bien y cuya máxima preocupación es, sobre todas las cosas, el cómo servirnos… Cuatro cerebros atrapados en el interior de una criatura que busca ante todo sobrevivir… Un hombre malvado angustiosamente perdido en un país de gentes bondadosas… El vivir una vida al revés, cuando el tiempo retrocede… La trascendentalidad de la muerte en una sociedad de seres eternos… El mortal problema de un cyborg enfrentado a su propia inutilidad de curiosidad científica… Estos son tan sólo algunos de los temas tocados en estos dieciocho relatos, seleccionados especialmente para esta edición por el conocido autor uruguayo Marcial Souto Tizón..

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Una canción para Lya – Martin, Gerorge R.R.

Caralt CiFi #35

Una canción para LyaLa historia de una cultura que posee una extraña religión y una mujer que sucumbe a las consecuencias de sus sistema de creencias… un hombre atrapado entre los reinos de lo real y lo no real… un héroe cuya vida ejemplar es un simple comodín en manos de sus superiores… encuentros de fútbol a vida o muerte que deciden la supervivencia de las naciones… un coche de época blanco y maravilloso que desafía a su joven conductor a una carrera sobre el filo de la navaja de la realidad… éstas y otras historias definen el mundo futuro de George R.R. Martin, complejo, ingenioso, profético, pero intensamente real. “Una canción para Lya” ha sido galardonado con el Premio Hugo

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La búsqueda del dragón – McCaffrey, Anne

La búsqueda del dragón

Siete revoluciones han transcurrido desde que Lessa de Pern realizara su fantástico viaje a través del intertiempo y regresara triunfante, trayendo consigo a toda la población de los cinco Weyrs Antiguos, que permitiría luchar contra las terribles Hebras y salvar el planeta. Siete Revoluciones, a lo largo de las cuales la gratitud inicial de Fuertes y Artesanados se ha visto menguada ante la creciente carga de los diezmos, y a lo largo de las cuales los mismos habitantes de los Weyrs Antiguos han empezado a sentirse a disgusto en este nuevo Pern, tan distante del suyo original, alejado ahora más de cuatrocientas Revoluciones en el tiempo. Ahora, las disputas son cada vez más frecuentes, la estabilidad social se tambalea… y la Estrella Roja, siempre ominosa en el cielo, vuelve a acercarse con su terrible amenaza. Anne McCaffrey, continúa con este libro, la singular epopeya de los dragoneros de Pern y sus fantásticas monturas, y la apasionante descripción de la peculiar sociedad creada en torno a ellos.

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Cuentos – Brown, Fredric

CuentosUna completísima colección de cuentos escritos por Fredric Brown que circulan por la red y que ha tenido a bien acercarnos nuestro amigo caronte. Espero que los disfruten, tanto como yo lo haré en su momento. Saludos a todos.

Fredric Brown (29 de octubre de 1906, Cincinnati – 11 de marzo de 1972) fue un escritor de ciencia ficción y misterio, más conocido por sus cuentos caracterizados por grandes dosis de humor y finales sorprendentes. Es también conocido por ser uno de los escritores más audaces a la hora de hacer experimentaciones narrativas en ficción de género. Aunque no fue un escritor especialmente popular en vida, la obra de Brown ha generado un considerable culto que continúa medio siglo después de que realizara su último escrito. Sus obras se reimprimen periódicamente y tiene varias páginas de fans en Internet tanto en EE. UU. como en Europa, en donde se han hecho varias adaptaciones de sus escritos.

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